SPALLANZANI, Lazzaro (1729-1799)

    Biologo, sacerdote. Professore nel collegio di Reggio nell’Emilia, poi nell’Università di Modena (1763); dal 1769 tenne la cattedra di scienze naturali nell’Università di Pavia. Applicò con rara perizia il metodo sperimentale ad alcuni dei più vasti ed importanti problemi della biologia, raggiungendo risultati di fondamentale importanza, che sono ancora considerati fra i più significativi della biologia moderna. Eseguì numerose ricerche sulla generazione e la respirazione degli anfibi. Delle moltissime opere minori, sono degni di ricordo gli studi sulla facoltà dei pipistrelli di orientarsi nell'oscurità e di evitare gli ostacoli, capacità di cui soltanto in questi ultimi anni si è trovata la spiegazione; gli studi sull'elettricità delle torpedini; le ricerche di biologia marina (eseguite a Portovenere le riflessioni sull'animalità delle spugne; le molte osservazioni relative alla zoologia descrittiva, alla mineralogia, alla geologia, alla fisica, ecc. contenute nelle relazioni dei suoi viaggi (Viaggio alle Due Sicilie, 1792-97; Viaggio in Oriente). In tutte le opere dello Spallanzani si ammira, oltre all'eccellenza della sperimentazione e alla precisa e chiara posizione dei problemi in senso scientifico, senza concessioni alle interpretazioni metafisiche, la notevole maestria dello scrittore. Ad Alessandro Malaspina, che gli aveva chiesto orientamenti sulle ricerche zoologiche da compiersi durante la spedizione, inviò un lungo scritto.

Per saperne di più:

M. JIMENÉZ DE LA ESPADA, «Un autógrafo del abate Spallanzani», Anales de la Sociedad Española de Historia Natural, vol. I, cuad. II, 1872, pp. 163-181.

J. ROSTAND, Lazzaro Spallanzani e le origini della biologia sperimentale, Torino, Einaudi, 1969.

P. DI PIETRO, Lazzaro Spallanzani, Modena, Aedes Muratoriana, 1979.

P. DI PIETRO, «Consigli naturalistici di Lazzaro Spallanzani per la spedizione scientifica Malaspina», Atti della Società Naturalistica e Matematica, Modena, n. 112, 1981, pp. 23-40.

Dario Manfredi   

   

Updated: June 15, 2018